Installations sanitaires

Fiches d’information générale concernant le traitement des eaux usées domestiques pour les résidences isolées.



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Plusieurs résidences de la Municipalité de Racine sont desservies par un système individuel de traitement des eaux usées. Afin de préserver l’équilibre biologique de votre environnement ainsi que la santé et la qualité de vie des citoyens, il est important d’assurer un entretien adéquat de votre installation sanitaire, ce qui maintiendra, par le fait même, le bon fonctionnement et prolongera la durée de vie de cette dernière. Vous retrouverez sous cette rubrique de l’information quant à la réglementation et le programme de vidange systématique des installations sanitaires.

Une installation conforme est constituée d’un dispositif ou d’une infrastructure permettant le traitement adéquat des eaux usées domestiques avant leur rejet à l’environnement. Le Règlement sur l’évacuation et le traitement des eaux usées des résidences isolées (Q-2, r.22) stipule en effet que nul ne peut rejeter ni permettre le rejet dans l’environnement des eaux provenant du cabinet d’aisances d’une résidence isolée ou des eaux usées ou ménagères d’une résidence isolée si elles ne sont pas traitées préalablement.

Une installation sanitaire conforme est essentielle pour des raisons de protection de la santé et de l’environnement. Le rejet direct d’eaux usées domestiques, contenant notamment des matières fécales, peut constituer un risque important pour la santé, autant celle des occupants de la résidence que celle d’autres résidants environnants.

Des dangers pour notre santé

En effet les maladies, virus et parasites que peuvent contenir les eaux usées domestiques non traitées sont susceptibles de voyager dans l’eau et de se transmettre aux humains. Le contact avec des eaux usées non traitées peut provoquer plusieurs maladies, dont la gastro-entérite, des problèmes respiratoires, des dermatites, l’hépatite A et le tétanos. Or, notre territoire n’échappe pas à ces risques.

Des dangers pour notre environnement

Le rejet des eaux domestiques non traitées peut aussi avoir des effets néfastes sur l’environnement. La dissémination des composantes bactériologiques ou minérales dans l’eau affecte l’écosystème. L’enrichissement excessif de l’eau en matière organique, en azote ou en phosphore, contribue à diminuer sa qualité.

Ces éléments privent l’eau de son contenu en oxygène ce qui affecte directement les espèces qui y vivent. Cette « asphyxie » de l’eau est toujours une source d’appauvrissement pour un écosystème. Plus encore, l’apport en azote et en phosphore peut contribuer au développement d’algues bleu-vertes (cyanobactéries) sur un plan d’eau.

Même si les eaux usées domestiques non traitées ne sont évidemment pas les seules sources de contamination des cours d’eau par l’azote, le phosphore ou la matière organique, elles constituent néanmoins une partie significative du problème.

Différents suivis effectués à l’échelle de bassins versants depuis une trentaine d’années ont pu permettre de départager les différentes sources de contamination, notamment pour de petits cours d’eau ruraux comme ceux qui drainent notre territoire.

L’apport des résidences isolées y est indéniable. Considérant le nombre de résidences dont les installations sanitaires ne sont pas conformes à Racine, nous pouvons croire que la situation n’est pas mieux ici.

L’attestation de conformité délivrée par un professionnel compétent en la matière, qui a conçu et supervisé la réalisation de l’installation sanitaire, est la preuve ultime de sa conformité. Or, cette approche étant récente, la grande majorité des résidences isolées ne bénéficient pas de cette attestation.

Selon le Règlement sur l’évacuation et le traitement des eaux usées des résidences isolées (Q-2, r.22), les résidences construites avant son entrée en vigueur en 1981 sont réputées non-conformes. Sont également non-conformes les résidences construites depuis, mais ne possédant pas les composantes prescrites par le Règlement, notamment une fosse septique et un élément épurateur (voir fiche VI). De plus, lorsque les eaux usées de la résidence isolée ou du bâtiment constituent une source de nuisances, une source de contamination des eaux de puits ou de sources servant à l’alimentation ou encore lorsqu’elles sont une source de contamination des eaux de surface, elles sont réputées non-conformes.

En plus de la conformité réglementaire, ce qui doit nous préoccuper, c’est l’efficacité d’une installation sanitaire à traiter les eaux domestiques usées avant qu’elles soient rejetées dans l’environnement. Le traitement doit faire en sorte que les risques pour la santé et l’environnement (évoqués à la fiche III de cette série) soient contrôlés. Le rejet direct au sol ou à l’eau des eaux usées domestiques doit être évité.

Le test à la fluorescéine

Pour les résidences qui possèdent une forme d’installation sanitaire qui n’a pas été conçue selon les critères du règlement Q-2, r.22, un test d’infiltration ou d’étanchéité est de mise. Ce test consiste à introduire un colorant ayant une capacité d’infiltration rapide (fluorescéine) dans la cuvette de la toilette et de chasser l’eau. Une inspection visuelle à l’extérieur de la résidence permet ensuite de constater le potentiel ou non de contamination de l’environnement. Si on observe des traces du colorant sur le sol, dans un fossé ou un cours d’eau environnant, on peut conclure que les installations sanitaires sont inadéquates et constituent une source potentielle de contamination.

Les puits d’observation

Si on souhaite aller plus loin et quantifier l’apport de contamination de la résidence, il s’agit de mettre en place des puits d’observation. Cette méthode consiste à implanter dans le sol, en amont et en aval de l’installation sanitaire, des puits d’observation (tuyaux enfoncés sur un peu plus d’un mètre dans le sol). La différence de la concentration des minéraux ou des coliformes contenue dans les échantillons prélevés en aval et en amont de l’installation permet de quantifier l’apport de contamination venant des eaux usées domestiques de cette résidence.

L’inspection personnelle

Avant même de mandater un spécialiste pour réaliser ces vérifications plus techniques, un résidant peut faire lui-même un certain nombre de démarches simples pour vérifier l’efficacité de l’installation. Il faut d’abord se questionner sur le type d’installation ainsi que sur la présence d’une fosse et d’un champ d’épuration. Si ce n’est pas le cas, on peut conclure à la non-conformité.

On peut également faire des observations dans la résidence ou sur le terrain. Est-ce qu’il y a des refoulements ou des odeurs occasionnels dans la résidence ou sur le terrain à sa proximité ? Quels sont les chemins préférentiels d’écoulement de l’eau à proximité de la résidence ? Il serait également pertinent d’observer les fossés sur le terrain. Est-ce qu’il y a des odeurs ou une croissance accrue des végétaux ? Observe-t-on des portions de terrain qui se maintiennent plus humides à la surface ?

Lorsqu’on constate que l’installation sanitaire est inexistante, non-conforme ou inefficace à traiter les eaux usées domestiques (après un test d’étanchéité à la fluorescéine par exemple), le propriétaire de la résidence doit mettre son installation à niveau. Pour cela, quelques étapes, dont certaines sont prescrites par la loi, doivent être réalisées.

Étape 1 : La demande de permis

Pour modifier une installation sanitaire, un résidant aura d’abord l’obligation d’obtenir un permis municipal à cet effet. Pour cela, il faut contacter l’inspecteur municipal. Il vous rappellera les obligations et procédures. Depuis quelques années, les municipalités doivent considérer de nouvelles exigences du règlement Q-2, r.22 pour émettre un permis municipal.

Étape 2 : L’étude de caractérisation

En effet, en plus des informations traditionnelles (nombre de chambres, localisation de l’installation, etc.) à obtenir pour l’émission du permis, la municipalité doit dorénavant recevoir du résidant une étude de caractérisation réalisée par un professionnel membre d’un ordre professionnel compétent (ingénieur, technologue professionnel). Cette étude doit permettre d’identifier la solution optimale pour la résidence, c’est-à-dire celle qui permettra de choisir le type d’installation la plus économique tout en répondant aux normes et objectifs environnementaux, considérant les conditions du site.

Cette étude de caractérisation doit évaluer la topographie du site, le type de sol et sa perméabilité, la profondeur du roc et de l’eau, etc. Ces éléments permettront d’identifier le type d’installation sanitaire qui sera adapté aux conditions de la résidence. Le professionnel qui réalise cette étude devra aboutir avec un plan du système qu’il recommande.

Avec cette étude de caractérisation en main, la municipalité pourra vérifier la conformité du projet soumis et éventuellement émettre le permis.

Étape 3 : Le choix d’un entrepreneur

Il s’agit ensuite de choisir un entrepreneur pour réaliser les travaux. Le professionnel qui a réalisé l’étude de caractérisation devrait effectuer une supervision de ces travaux. Ainsi, il pourra émettre un avis de conformité par la suite et engager pleinement sa responsabilité professionnelle.

Le citoyen désirant mettre à niveau son installation sanitaire pourra consulter son inspecteur municipal pour obtenir certaines références régionales de professionnels habilités à réaliser une étude de caractérisation ou d’entrepreneurs spécialisés dans la mise en place d’installations sanitaires.

Typiquement, une installation sanitaire pour le traitement des eaux usées d’une résidence isolée se compose d’une fosse septique et d’un élément épurateur.

Installation sanitaire conforme schématisée

(Source : Éric Brunet, Centre ontarien des eaux usées, Université de Guelph)

La fosse septique

La fosse septique sert à clarifier les eaux usées par la décantation des matières en suspension et la rétention des matières flottantes pour éviter de colmater les dispositifs de traitement.

La fosse septique est généralement composée de deux compartiments, le premier représentant 2/3 du volume et le second 1/3. Il en existe quelques modèles sur le marché, ceux en béton et ceux en plastique.

Fosse septique schématisée

(Source : Éric Brunet, Centre ontarien des eaux usées, Université de Guelph)

Pour garantir un traitement efficace, la fosse septique doit être de dimension adéquate et être vidangée aux deux ans afin d’éviter le transfert de matières solides vers l’élément épurateur.

L’élément épurateur (champ d’épuration)

L’élément épurateur permet, grâce à l’action bactérienne, la biodégradation de la matière organique qui n’est pas retenue par la fosse septique. Il détruit d’une manière significative les microorganismes pathogènes. Ainsi, l’élément épurateur standard permet d’épurer les eaux lors de leur infiltration dans le sol et de les évacuer de façon sécuritaire vers les eaux souterraines.

Cet élément épurateur doit reposer sur un sol suffisamment perméable et aéré. Toute saturation importante de la couche où se situe l’élément épurateur crée des conditions anaérobies (absence d’oxygène) ce qui a pour effet de réduire ou d’annuler l’action bactérienne et son pouvoir de biodégradation.

Si cette condition est maintenue, cela peut mener à un colmatage prématuré de l’élément épurateur et créer des résurgences d’eau, des odeurs et la contamination de l’environnement.

Il existe par contre plusieurs types d’éléments épurateurs. Ils se divisent en deux catégories, soit les systèmes standards et les systèmes certifiés.

Les systèmes standards

Les éléments épurateurs standards comprennent plusieurs technologies éprouvées depuis plusieurs années et sont reconnus efficaces par les autorités compétentes en la matière (conforment au règlement Q2-r.22). On y trouve le champ d’épuration classique, le champ d’épuration modifié, le puits absorbant, le filtre à sable hors sol et le filtre à sable classique. Tous ces systèmes sont efficaces, mais ne peuvent être installés dans n’importe quel site. Le choix d’une technique plutôt qu’une autre sera déterminé par l’espace disponible, le type de sol (perméable ou non), la profondeur de la nappe ou du roc, etc.

Champ d’épuration classique

(Source : Guide technique, traitement des eaux usées des résidences isolées, MDDELCC)
Lien provenant du MDDELCC concernant les autres éléments épurateurs standards :

Les systèmes certifiés

Les éléments épurateurs certifiés sont des systèmes plus récents et doivent faire l’objet d’une certification du Bureau de normalisation du Québec (BNQ) pour être considérés conformes. Il s’agit de systèmes plus spécialisés qui répondent à des situations particulières. Ils sont également efficaces à traiter les eaux usées domestiques mais sont généralement plus dispendieux. Ils seront donc surtout utilisés lorsque les conditions du site ne permettent pas la mise en place d’un élément épurateur standard. Ce sont généralement les conditions de faible perméabilité du sol, l’espace restreint ou la présence d’une nappe élevée qui amène à utiliser ces systèmes.

Liens provenant du MDDELCC qui présentent les éléments épurateurs certifiés :



Les secteurs (*)

La division du territoire est la suivante :

SECTEUR A
Vidanges effectuées les années impaires

  • Chemin de l’Auberge
  • Chemin des Baies
  • Chemin des Érables
  • Chemin J.-A.-Bombardier
  • Chemin du lac Miller
  • Chemin Larochelle
  • Chemin du Mont-Cathédrale
  • Route 222 (380 à 9201)
  • Rue de la Rive
  • Rue de la Source

 

SECTEUR B
Vidanges effectuées les années paires

  • Boulevard Industriel
  • Chemin Angèle
  • Chemin Beauregard
  • Chemin Courtemanche
  • Chemin Desmarais
  • Chemin Ferland
  • Chemin Flodden
  • Chemin de la Grande-Ligne
  • Chemin Lussier
  • Chemin Neider
  • Chemin du Nord
  • Chemin Maricourt
  • Chemin Maurice
  • Chemin Perras
  • Chemin Petit-Brompton
  • Chemin Snow
  • Chemin Turcotte
  • Montée Gagnon
  • Rang 1
  • Rang 2
  • Rang 3
  • Route 222 (187 à 360)
  • Route 243
  • Rue Arès
  • Rue Bélanger
  • Rue Ferland
  • Rue Fontaine
  • Rue du Haut-Bois

(*) La division des secteurs est susceptible d’être légèrement modifiée.

Pour toute information supplémentaire, n’hésitez pas à contacter le service d’urbanisme et de l’environnement.